¿Cómo funcionan los auriculares?

Los auriculares o audífonos son básicamente cornetas miniatura hechas para ajustarse a los oídos. Un sistema de sonido regular necesita manipular todo el aire contenido en una habitación o bien, la masiva cantidad de aire disponible en un concierto al aire libre.

Las cornetas o amplificadores utilizan magnetismo para transformar energía eléctrica en sonido. Cuando las cosas se agitan o vibran, hacen sonidos. El sonido usualmente es invisible pero existen instancias donde se puede apreciar, como cuando se golpea un redoblante con una baqueta. En la parte frontal del amplificador hay un cono de metal liviano, papel o plástico que se llama diafragma. La parte exterior de esta membrana está sujetada al aro circular que rodea la corneta; la parte interna está sujeta a una especie de resorte de hierro que está colocado en frente de un imán. Al conectar el aparato, las señales eléctricas alcanzan el imán, transformándolo por unos instantes en un electroimán. Esto hace que ocurra el usual movimiento de las cornetas de pequeños saltos.

Usualmente las cornetas se colocan en cajas de madera o plástico, ya que esto amplifica el sonido a través del fenómeno de la resonancia simpatética. Cuando las cuerdas de una guitarra vibran, también lo hace su cuerpo y el aire que está alrededor de las cuerdas. Todos los auriculares funcionan de esta manera; igual a una corneta de tamaño normal, pero miniatura para poder colocarse en los oídos.

Auriculares Sony

Auriculares Sony

Ahora, existe una variedad de auriculares que pueden cancelar el sonido externo. En 1978, Amar Bose el fundador de la compañía del mismo nombre, se colocó un par de audífonos en un avión. Luego se dio cuenta de que el sonido de las turbinas le hacía imposible disfrutar de su música. Pero realizó unos cálculos en el momento para ver si era posible utilizar frecuencias dentro de los audífonos que contrarrestaran el sonido externo. El primer factor es la forma del auricular, que suelen estar diseñados para evitar que sonidos externos traspasen el sistema audífono-oído. La tecnología que desarrolló Bose es el Active Noise Control. Este sistema utiliza un tipo de interferencia que se crea al recoger el sonido externo, y crear una frecuencia exactamente 180 grados fuera de fase en relación al sonido indeseado. Se puede ver como un “anti-sonido”. Esto puede llegar a reducir el sonido de turbinas de avión (dentro de la cabina) de manera sustancial.

Existen varios tipos de auriculares y cada uno tiene sus propiedades que los hacen diferentes. Los auriculares de copa suelen ser los favoritos por su comodidad y gran tamaño, que permite que se inserten las tecnologías necesarias para brindar la mejor calidad de audio posible. Otra variedad es la de los auriculares que se insertan directamente en el oído. Son de utilidad por su pequeña presentación y posibilidad de aislamiento de sonido externo, ya que físicamente reducen el flujo de aire exterior hacia el canal del oído. Hay personas que prefieren la variedad de copa, ya que los auriculares que se introducen en el canal auditivo pueden ser algo incómodos.

Un comentario
  1. Noviembre 24, 2015

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